I fratelli Taviani con Cesare deve morire stravincono i David di Donatello 2012 con i premi più prestigiosi. A Paolo e Vittorio vanno infatti il premio per il miglior film, per la miglior regia, miglior montaggio, miglior produttore e miglior fonico di presa diretta. Bene anche This must be the place di Paolo Sorrentino, che ottiene cinque statuette per la miglior sceneggiatura, miglior direttore della fotografia, miglior musicista, miglior canzone originale e miglior truccatore.

Tre David invece sia a Habemus papamdi Nanni Moretti (in onda su Sky Cinema) , sia a  al superfavorito della vigilia, Romanzo di una strage di Marco Tullio Giordana. Per Habemus papam una statuetta a Michel Piccoli come miglior attore protagonista e un'altra a Paolo Bizzarri come miglior scenografo. Infine l'ultima a Lina Nerli Taviani come miglior costumista. Romanzo di una strage ottiene invece due statuette per attrice e attore non protagonisti: Michela Cescon e Pierfrancesco Favino; un David anche ai migliori effetti speciali visivi andato a Stefano Marinoni e Paolo Trisoglio.

I principali premi agli interpreti sono andati curiosamente entrambi a due attori stranieri (il regolamento dei David lo prevede, a patto che nel film l'attore in questione parli italiano): migliore attrice protagonista è stata giudicata la cinese Zhao Tao per il film Io sono Li di Daniele Segre e il David al migliore attore protagonista è andato al francese Michel Piccoli per il già citato Habemus Papam di Nanni Moretti.

Il David alla migliore attrice non protagonista è andato a Michela Cescon per Romanzo di una strage di Marco Tullio Giordana. Quello al miglior attore non protagonista a Pierfrancesco Favino per lo stesso film. Entrambi, oltre al regista, hanno voluto dedicare il premio commossi a Licia Pinelli, la vedova del ferroviere anarchico Giuseppe Pinelli.

Ecco tutti i vincitori dei David di Donatello:
MIGLIOR FILM  Cesare deve morire
MIGLIORE REGISTA  Paolo e Vittorio Taviani per il film Cesare deve morire
MIGLIORE REGISTA ESORDIENTE  Francesco Bruni per il film Scialla!
MIGLIORE SCENEGGIATURA Paolo Sorrentino e Umberto Contarello per il film This must be the place
MIGLIORE PRODUTTORE  Grazia Volpi per KAOS Cinematografica con Stemal entertainment, Le Talee, associazione
culturale La Ribalta, in collaborazione con Rai Cinema per il film Cesare deve morire
MIGLIORE ATTRICE PROTAGONISTA  Zhao Tao per il film Io sono Li
MIGLIORE ATTORE PROTAGONISTA  Michel Piccoli per Habemus Papam
MIGLIORE ATTRICE NON PROTAGONISTA  Michela Cescon per il film Romanzo di una strage
MIGLIORE ATTORE NON PROTAGONISTA  Pierfrancesco Favino Romanzo di una strage
MIGLIORE DIRETTORE DELLA FOTOGRAFIA  Luca Bigazzi per This must be the place
MIGLIORE MUSICISTA  David Byrne per This must be the place
MIGLIORE CANZONE ORIGINALE è If it falls, it falls di David Byrne, testi di Will Oldham, interpretata da Michael
Brunnock per This must be the place
MIGLIORE SCENOGRAFO  Paola Bizzarri per il film Habemus Papam
MIGLIORE COSTUMISTA  Lina Nerli Taviani per il film Habemus Papam
MIGLIORE TRUCCATORE  Luisa Abel per il film This must be the place
MIGLIORE ACCONCIATORE  Kim Santantonio per il film This must be the place
MIGLIORE MONTATORE  Roberto Perpignani per il film Cesare deve morire
MIGLIOR FONICO DI PRESA DIRETTA  Benito Alchimede e Brando Mosca per il film Cesare deve morire
MIGLIORI EFFETTI SPECIALI VISIVI Stefano Marinoni e Paola Trisoglio per il film Romanzo di una strage
MIGLIOR FILM DELL'UNIONE EUROPEA  Quasi amici di Olivier Nakache e Eric Toledano (Medusa Film)
MIGLIOR FILM STRANIERO Una separazione di Asghar Farhadi (Sacher Distribuzione)
DAVID GIOVANI  Scialla! di Francesco Bruni
MIGLIOR DOCUMENTARIO DI LUNGOMETRAGGIO Tahir liberation square di Stefano Savona
MIGLIOR CORTOMETRAGGIO Dell'ammazzare il maiale di Simone Massi
DAVID SPECIALE 2012 Liliana Cavani