Riuscire a mantenere l'atmosfera natalizia con figli, nipoti e altri parenti assortiti (tutti alle prese con piccole o grandi crisi), pur avendo deciso di separarsi dopo 40 anni di matrimonio: è la sfida in cui si lanciano Sam e Charlotte Cooper, interpretati da John Goodman e Diane Keaton, in Natale all'improvviso il 'Christmas movie' di Jessie Nelson, in onda in prima tv, giovedì 1 dicembre alle 21.15 su Sky Cinema Uno e Sky Cinema Christmas (canale 304) alle 21.45
Da classico film delle Feste di marca hollywoodiana, i momenti da commedia si alternano, secondo meccanismi fin troppo rodati, ad accenni più seri, in un trionfo di cori natalizi, decorazioni, shopping, Babbi Natale e piatti più o meno tipici, compresa la poco invitante dump salad (gelatina di lime, ananas a pezzetti e formaggio a fiocchi).

Un contorno che non rende più facile la riunione dei Cooper per la Vigilia di Natale: Sam e Charlotte, in giro con i nipoti, l'anziana zia Fishy (June Squibb) e il cane di casa, Rags (che in originale ha la voce di Steve Martin) litigano sul quando comunicare a tutti la decisione di separarsi. Il figlio Hank (Helms) da poco divorziato e licenziato, cerca di nascondere i suoi problemi. La figlia Eleanor (Wilde), in aeroporto incontra il soldato Joe (Jake Lacy), e lo 'arruola' come  finto fidanzato da presentare ai genitori. La sorella di Charlotte, Emma (Tomei), arrestata per taccheggio è affidata a un poliziotto con un gran bisogno di parlare (Mackie). Bucky (Arkin) padre di Charlotte e Emma, non accetta la prossima partenza di Ruby (Seyfried), la giovane cameriera con cui ha stretto un profondo legame di confidenza. E a complicare ulteriormente i rapporti ci sono ricordi, rimpianti e 'fantasmi' dei Natali passati...

Spicca la colonna sonora, curata da un produttore di primo piano come T Bone Burnett, che unisce ai tradizionali canti natalizi (su cui Burnett ha effettuato una ricerca storica,  prendendone in considerazione più di 100), a brani, fra gli altri, di Bob Dylan, Nina Simone e Robert Plant in duetto con Alison Krauss.  Si mettono alla prova anche gli attori, con tanto di duetto di Goodman e Diane Keaton su Have Yourself a Merry Little ) e piccola jam session sui titoli di coda.


Nel cast, fra gli altri, anche Marisa Tomei, Alan Arkin, Amanda Seyfried, Olivia Wilde, Ed Helms e Anthony Mackie.