The Normal Heart: un cuore che batte contro l’indifferenza

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Taylor Kitsch e Mark Ruffalo in The Normal Heart © HBO

Verrà presentato in Italia al Festival del Cinema di Tavolara (dal 13 al 20 luglio), e prossimamente andrà in onda su Sky Cinema in versione doppiata: stiamo parlando di The Normal Heart , l’ennesimo capolavoro targato HBO, per la regia di Ryan Murphy

Non è la prima volta che HBO si lancia, peraltro con successo, nel campo dell’adattamento di testi teatrali: l’ha fatto nel 2003 con Angels in America di Tony Kushner, da cui è stata tratta la bellissima miniserie omonima con un cast davvero spettacolare (tra gli altri Al Pacino, Meryl Streep e Emma Thompson), e l’ha rifatto nel 2014 con The Normal Heart di Larry Kramer, che per il film tv ha scritto la sceneggiatura.

Due prodotti distanti dieci anni, eppure la tematica, anche se affrontata da due punti di vista veramente lontani, è la stessa: lo scoppio dell’epidemia di AIDS che invase gli Stati Uniti d’America e il mondo a partire da quel maledetto 5 giugno del 1981, giorno in cui la sindrome da immunodeficienza acquisita venne ufficialmente presentata al mondo dopo essere finita nel mirino del CDC (Center for Disease Control and Prevention, il centro per il controllo e la prevenzione delle malattie infettive) di Atlanta.

Inizialmente le vittime dell’AIDS (che ancora non si chiamava così, perché il famigerato acronimo venne utilizzato a partire dal 1982) sembravano essere prevalentemente uomini omosessuali, infatti la condizione era conosciuta come GRID (Gay-related immune deficiency, immunodeficienza relativa ai gay), o anche come “il cancro” o “la peste dei gay”.
La diffusione della malattia anche tra gli eterosessuali sfaterà questo mito, ma è un dato di fatto che la comunità gay (statunitense e non) fu duramente messa alla prova durante lo scoppio della pandemia.

E’ in quel preciso momento che è ambientato The Normal Heart, diretto da Ryan Murphy (che si è preso una pausa da Glee durante la quinta stagione per seguire da vicino questo progetto) e con un cast notevole, in cui spiccano senza dubbio  Mark Ruffalo, Julia Roberts, Matt Bomer, Taylor Kitsch, Jim Parsons, Alfred Molina e Joe Mantello.

Il film si apre con una scena da sogno: Long Island, estate del 1981. Ned Weeks (Mark Ruffalo), scrittore newyorkese e attivista per i diritti dei gay, raggiunge un gruppo di amici in vacanza. L’atmosfera è più che rilassata, sembra di stare in un altro mondo, uno dove non c’è discriminazione e, soprattutto, dove non c’è bisogno di nascondersi.
Il Movimento Gay ha fatto passi da gigante dai moti di Stonewall, e Ned e i suoi amici ora possono amare alla luce del sole. Sembra di stare in paradiso.

E invece su di loro sta per scatenarsi l’inferno. E l’inferno è questa strana sindrome che non si capisce che origine abbia, ma che si diffonde alla velocità della luce all’interno della comunità gay, quasi esclusivamente tra gli uomini.

La cosa peggiore, però, è che la cosa sembra non importare a nessuno, sicuramente non al Governo e alle istituzioni. Gli amici di Ned, i compagni dei suoi amici, i suoi conoscenti: le vittime sono tante, troppe, e a parte la cocciuta e coraggiosa dottoressa Emma Brookner (un’inedita Julia Roberts) non c’è un solo medico che si interessi di questa malattia.

Sarà proprio il combattivo Ned, con l’aiuto di Emma e di alcuni amici di vecchia data, a mettere all’erta la comunità gay e a fondare la Gay Men’s Health Crisis nel 1982, un’associazione di assistenza e volontariato che serve anche a richiamare l’attenzione su quella che è una vera e propria tragedia mondiale.

Il film, trasmesso da HBO il 25 maggio di quest’anno, è stato accolto molto bene dal pubblico e dalla critica, che ha speso parole di ammirazione non solo per la scrittura di Kramer, ma soprattutto per l’ottimo lavoro del cast principale, che ha regalato interpretazioni veramente intense e toccanti, e non stupisce che il lungometraggio abbia vinto due premi agli ultimi Critics' Choice Television Awards, quello come “Miglior Film TV”  e quello come “Miglior attore non protagonista in un film o una mini-serie” a Matt Bomer, che per interpretare Felix, il compagno di Ned che a un certo punto scopre di essere ammalato, ha dovuto perdere quasi venti chili.

The Normal Heart sarà presentato al Festival del Cinema di Tavolara la sera del 20 luglio, e prossimamente approderà anche su Sky Cinema in versione doppiata, in anteprima assoluta per l’Italia.